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viernes 19 de julio de 2024
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Bra para detectar el cáncer de mama ¿Es posible?

El cáncer de mama, lamentablemente, sigue siendo una de las principales causas de mortalidad en mujeres, cobrando la vida de alrededor de 685 mil de ellas en el año 2020. No obstante, en medio de esta preocupante estadística, la detección temprana y el tratamiento adecuado representan una luz de esperanza.

Smart Bra es el nombre de la prenda de vestir que busca trascender su función tradicional y desempeñar un papel crucial en la detección temprana del cáncer de mama. Kemisola Bolarinwa, una joven innovadora nigeriana, desafió las normas y dio un giro revolucionario ampliando las posibilidades de detección, especialmente en áreas donde el acceso médico es limitado.

Innovación con impacto social

Kemisola recuerda: «Mi profesor de física propuso la idea de crear un transmisor y un receptor de radio. Empecé a trabajar en ello con uno de mis compañeros». El resultado de esa competencia fue un segundo lugar entre numerosos competidores de otras escuelas, lo que despertó su vocación como innovadora.

En la actualidad, es una emprendedora en el campo de la robótica y ha fundado Nextwear Technology en la capital de Nigeria, Abuja. La compañía se prepara para lanzar lo que se cree que es el primer ensayo de un dispositivo portátil con batería para detectar el cáncer de mama: el Smart Bra.

En 2019, el año en que su tía falleció a causa del cáncer de mama, Kemisola fundó su empresa. La muerte de su tía la impactó profundamente y la inspiró a desarrollar el Smart Bra, un dispositivo que utiliza ultrasonido para detectar posibles tumores en solo 30 minutos.

Básicamente, este prototipo permite a las mujeres usar el dispositivo en casa y recibir los resultados a través de una aplicación en sus teléfonos. Este avance revolucionario se someterá a un ensayo a gran escala en Nigeria este año, y tecnologías similares se están desarrollando en Suiza y México. Si se requiere tratamiento de seguimiento, el dispositivo puede transmitir los resultados a un médico.

Bra para detectar el cáncer de mama

El cáncer de mama es la forma más común de cáncer en Nigeria y también la que causa más muertes. En 2020, más de 28 mil mujeres nigerianas fueron diagnosticadas con cáncer de mama y más de la mitad falleció a causa de esta enfermedad. Nigeria, con una población de más de 223 millones de personas, cuenta con menos de 90 oncólogos por cada 100 mil pacientes con cáncer.

Para quienes reciben un diagnóstico, los costos de la radioterapia y la quimioterapia pueden ser prohibitivos. Cada sesión tiene un costo de entre 600 mil y 1.5 millones de nairas (£600-£1,500), y por lo general se requieren al menos tres sesiones para el cáncer de mama en etapa temprana. Los medicamentos contra el cáncer pueden costar alrededor de 300 mil nairas al mes, diez veces el salario mínimo mensual en Nigeria.

La mayoría de los equipos de detección sofisticados se encuentran en los centros urbanos, mientras que las zonas rurales carecen de acceso a ellos. El Dr. Adamu Alhassan Umar, presidente de la Sociedad Nigeriana del Cáncer, espera que el diseño de Kemisola reciba la atención que merece, especialmente entre los encargados de tomar decisiones.

«La mayoría de los equipos de detección sofisticados se encuentran en los centros urbanos, mientras que las áreas rurales quedan desatendidas. Como resultado, la mayoría de estos cánceres no se descubren en una etapa temprana».

Dr. Adamu Alhassan Umar, presidente de la Sociedad Nigeriana del Cáncer.

Innovación con impacto social

Sin embargo, la misión de Smart Bra va más allá de ser una innovación tecnológica. Este proyecto sobresaliente también tiene un fuerte compromiso con la accesibilidad para todas las mujeres. Kemisola Bolarinwa subraya que no se trata simplemente de llevar el producto al mercado, sino de hacerlo accesible de forma gratuita para aquellas mujeres que no pueden costearlo.

El Dr. Adamu Alhassan Umar, presidente de la Sociedad Nigeriana contra el Cáncer, reconoce la trascendencia de esta tecnología y espera que obtenga la atención que merece, especialmente de parte de quienes toman decisiones políticas. Destaca un desafío fundamental: en Nigeria y en muchas otras regiones, la atención oncológica tiende a concentrarse en áreas urbanas, dejando a las zonas rurales sin cobertura.

«El objetivo es reducir en un 80% el número de mujeres que mueren por cáncer de mama, en consonancia con la agenda de desarrollo sostenible 2030, utilizando nuestro dispositivo portátil».

Kemisola Bolarinwa, inventora de Smart Bra.

El Smart Bra no solo tiene el potencial de cerrar la brecha en la atención médica, sino que también está inspirando a otras jóvenes en Nigeria a aspirar a más. Con un 22% de graduadas en ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas en Nigeria el año pasado, existe un claro deseo de aumentar la representación de las mujeres en estos campos.

Bolarinwa está liderando el camino y abogando por la inclusión de mujeres jóvenes y niñas en el espacio tecnológico y en áreas relacionadas con STEM, un acrónimo que se refiere a las disciplinas académicas y profesionales relacionadas con la ciencia, la tecnología, la ingeniería y las matemáticas. Su trabajo es una fuente de inspiración para las generaciones futuras, motivándolas a soñar en grande y contribuir al avance de la ciencia y la tecnología.

ExpokNews

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